Parece que estábamos muy equivocados acerca de cómo evaluamos la inteligencia de los animales que son tan diferentes a nuestra especie. Un hallazgo reciente, publicado en PLOS Biology, sugiere que los peces de la especie Labroides Dimidiatus poseen poderes cognitivos mucho más elevados de lo que se pensaba anteriormente.

La prueba del espejo

Investigadores del Instituto Max Planck de Ornitología (MPIO) y la Universidad de la Ciudad de Osaka (OCU) utilizaron el método y prueba del espejo; el estándar de oro para determinar si los animales son conscientes de sí mismos, donde el animal responde (o no) a su reflejo e intenta eliminar marcas en su cuerpo. Todo apunta a que el pez limpiador responde a su reflejo e intenta eliminar marcas en su cuerpo durante esta prueba. Los resultados fueron publicados el 7 de febrero en la revista de acceso abierto PLOS Biology

Una interpretación no muy clara

Los investigadores dicen que sus resultados proporcionan una clara evidencia de los comportamientos que parecen pasar por todas las fases de la prueba del espejo, pero que la interpretación de lo que esto significa es menos clara.

“Los comportamientos que observamos dejan pocas dudas de que este pez cumple todos los criterios de la prueba de espejo tal como se estableció originalmente. Lo que está menos claro es si estos comportamientos deben considerarse como una evidencia de que los peces son conscientes de sí mismos, aunque en el pasado estos mismos comportamientos se han interpretado como autoconciencia en muchos otros animales “, dice el Dr. Alex Jordan, autor principal de el estudio.

La prueba

La capacidad de percibir y reconocer una imagen reflejada como uno mismo (auto-reconocimiento del espejo) es un sello distintivo de la cognición en todas las especies. Para probar este fenómeno en los peces, los investigadores aplicaron la prueba clásica de “marca” al pez limpiador, conocido por su comportamiento de “limpieza” de parásitos externos.

Colocaron una marca de color en unos peces que solo se podía ver en un espejo reflectante. La prueba requería que el animal tocara o investigara la marca, demostrando que este percibe la imagen reflejada con el color que no debía estar allí.

Los investigadores observaron que los peces intentaron eliminar las marcas raspando sus cuerpos en superficies duras después de verse en el espejo. Los peces nunca intentaron eliminar marcas transparentes en presencia de un espejo, o marcas de colores cuando no había ningún espejo, lo que sugiere que los peces marcados respondían a la señal visual de ver la marca en el espejo. Además, los peces no marcados no intentaron quitarse las marcas cuando interactuaban con un pez marcado a través de un divisor claro ni intentaron eliminar las marcas colocadas en el espejo mismo.

El Dr. Jordan reconoce la naturaleza controvertida del estudio y dice: “Dependiendo de su posición, puede rechazar la interpretación de que estos comportamientos en un pez satisfacen la aprobación de la prueba. ¿Pero sobre qué base objetiva puedes hacer esto cuando los comportamientos que muestran son tan funcionalmente similares a los de otras especies que han pasado la prueba?”

“Para explorar más a fondo la autoconciencia, deberíamos dejar de mirar las respuestas al espejo como su prueba de fuego.”

Con unos resultados un tanto complicados de interpretar, está en manos de los investigadores seguir trabajando en las siguientes fases para llegar a un punto en común. Aunque en la primera fase de la prueba el pez sí distinguió que había una marca en su cuerpo y trató de limpiársela, hay otras informaciones que les proporciona algunas dudas sobre lo que realmente estaba pasando. ¿Y tú qué crees?

El debate está más que servido.