Los científicos no se cansan en advertirnos de que estamos potencialmente al borde de una sexta extinción masiva, gracias a la actividad humana.

Los humanos somos directa (e indirectamente) responsables de la pérdida de especies que alguna vez fueron muy comunes entre nosotros.

El fotógrafo Tim Flach, está tratando de documentar mediante espectaculares y melancólicas fotografías como estos animales se enfrentan a la lucha antes que se sea demasiado tarde. Porque antes de que estas especies se extingan, están ahora en peligro.

Flach publicó su colección de fotografías en el enorme libro Endangered esta semana. Sus fotos están acompañadas de los comentarios del científico y jefe de la National Geographic Society, Jonathan Baille.

‘Endangered’ cuenta la historia del mayor fan del mono de nariz chata de Yunnan, el realizador Xi Zhinong. Creó un documental sobre los monos, y salvó una muestra de su hábitat de la tala después de enviar una camada al gobierno chino.

El ángel de mar está siendo víctima de la acidificación de los océanos. Ellos son básicos como alimentación de otros peces, como las larvas de bacalao y salmón.

Los rinocerontes han sucumbido a grandes pérdidas debido al alto valor de sus cuernos. El gobierno sudafricano legalizó el comercio interno con la esperanza de que los precios bajen, pero Baille escribe que 1.000 rinocerontes murieron en 2016. En la fotografía se ve al rinoceronte blanco del norte: solo quedan tres rinocerontes blancos en la Tierra, todos propiedad de un zoológico.

El esturión beluga de 4.88 m de largo es ilegalmente cazado para obtener alimento: sus huevas. Al mismo tiempo sucumbe a la pérdida de hábitat de los proyectos de represas, y la UICN lo clasifica como en peligro crítico.

Los pólipos de coral cáliz, seguidos por el coral Montipora. Los pólipos de coral simples se unen, construyen y crecen juntos como una colonia en una gran agregación de organismos individuales conectados. Se clasifican como “de menor preocupación” por la UICN, pero son vulnerables a los eventos de decoloración por los efectos del cambio climático.

Los cazadores furtivos y los traficantes comercian tortugas de arado de Madagascar por sus conchas, y la especie ahora está en peligro crítico. Una organización crió 600 tortugas de un grupo de personas confiscadas, y luego desfiguró deliberadamente las conchas para disuadir a los contrabandistas, escribe Baille.

Los osos polares se consideran en estado de vulnerabilidad por la UICN, debido a los efectos de la fusión de los cascos polares, gracias al cambio climático. Comunidades inuit, por otro lado, intentan cazarlos de ‘manera sostenible’.

Los pangolines están considerados los animales con más tráfico en el mundo. Se cazan en África por su carne y en Asia, sus escamas se usan para tratamientos médicos tradicionales. Las cuatro especies se consideran vulnerables y una está en peligro crítico.

La mariposa monarca no está en peligro. Pero los conservacionistas están preocupados después de observar grandes disminuciones en las poblaciones migratorias en California y México entre 1997 y 2016, escribe Baille.

El tití está clasificado como en peligro por la IUCN debido a que el desarrollo suburbano ha provocado la deforestación y la pérdida de hábitat. Los números han comenzado a crecer a medida que los conservacionistas crían la especie en cautiverio.

Los Saiga se encuentran en peligro crítico de extinción por parte de la UICN después de buscar su carne y sus cuernos, así como también una infección bacteriana reciente que diezmó a las poblaciones. Los conservacionistas tienen la esperanza de que la saiga se recuperará.

Las ranas arbóreas de ojos amarillos ponen sus huevos a tres metros en el aire, en las plantas que rodean los estanques durante las temporadas de lluvia. El hábitat de la rana se ha atrofiado gracias al desarrollo en la capital de Costa Rica, San José. La rana actualmente se encuentra en peligro de extinción por la UICN.

Solo quedan unos cientos de ghariales indios en la Tierra, la mayoría en santuario. Son víctimas de amenazas como la caza de alimentos y medicinas, así como la pérdida de hábitat de los humanos.

Cada leopardo de las nieves sobrevive en más de 80 millas cuadradas de hábitat en Asia central, lo que significa que los humanos pueden entrar en contacto cada vez más con ellos a medida que expanden sus tierras de cultivo. Están listados como en peligro de extinción por la UICN.

Los hipopótamos están catalogados como vulnerables por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Su número ha disminuido debido a la caza tanto de carne como de dientes, que pueden sustituir al marfil.

Las águilas de Filipinas son un depredador ápice, lo que las hace vulnerables a los productos químicos tóxicos que se han acumulado a través de la red trófica, ya que los animales más grandes comen animales más pequeños. Gran parte de su hábitat también ha sido deforestado, y la IUCN los considera en peligro crítico.