La drástica subida de bitcoin y otras criptomonedas han acaparado la atención de los medios en los últimos meses, sin embargo casi nadie tiene claro lo que son. ¿Hay monedas físicas? ¿Puedes usarlas en los supermercados? ¿Se avecina una burbuja de bitcoin? ¿Qué es el blockchain?

Bitcoin es la primera red financiera critográfica descentralizada del mundo. Su valor ha pasado de cero a miles de millones y tras ella hay una historia de criptoanarquía, innovación y una pizza por la que se pagaron 22 millones de dólares. Éste es un resumen de la historia de uno de los avances tecnológicos peor comprendidos y más rentables de los últimos tiempos.

Cronología de Bitcoin

3 de enero de 2009: nace Bitcoin

Una o varias personas bajo el nombre de Satoshi Nakamoto lanza la red Bitcoin con la creación del “Bloque Génesis”, la primera entrada en el registro de transacciones global de Bitcoin. El código incluye un texto que dice lo siguiente: “The Times 03/Jan/2009 Chancellor on brink of second bailout for banks.”

El texto corresponde a una portada de The Times indicando que se ha creado el mismo 3 de enero a la vez que destaca la inestabilidad del entorno financiero. Cualquier ejemplar de ese periódico es ahora una pieza de coleccionista.

9 de enero de 2009: Bitcoin se hace público

Nakamoto anuncia la version 0.1 de Bitcoin en el mailing de Cypherpunks. Previamente había publicado un pdf en la lista explicando el diseño de la red el 8 de noviembre de 2008.

Early adopters

11 de enero de 2009: empieza la minería

Algunos se dan cuenta de que pueden enriquecerse si empiezan pronto. Hal Finney fue uno de estos early adopters y vio la ventaja de hacerse con algunas monedas a cambio de computación. Finney minó durante unos días pero acabó cerrando el programa porque calentaba su ordenador.

Al día siguiente, 12 de enero, se realiza la “primera transacción”  cuando Satoshi envía bitcoins a Finney.

30 de diciembre: la minería se propaga

El interés por la moneda se dispara lo que obliga a incrementar la dificultad de la minería. La red realiza la actualización por su propia cuenta produciendo un nuevo batch cada 10 minutos de media.


Fuente: History of Bitcoin

La primera transacción financiera real y el adiós de Nakamoto

May 18, 2010: la pizza de los 33 millones.

Laszlo Hanyecz pasa a la historia como el primero en gastar bitcoins a cambio de algo. En este caso Laszlo pago 10,000 BTC (o sea, bitcoins) a cambio de que le llevaran una pizza.

Alguien lo hizo por aquel entonces cada BTC valía 0,0025 dólares. En el momento en el que escribo esto esos bitcoins valen más de 33 millones y medio de dólares.

10 de noviembre de 2010: bitcoin y Wikileaks

Cuando Estados Unidos bloquea el acceso de Wikileaks a sus fondos, un usuario de bitcoin sugiere que Wikileaks use bitcoin.  A la conversación se suman otros usuarios, algunos recomendando no hacerlo por la atención negativa que podría darle a la criptomoneda al relacionarla con la organización.

Nakamoto responde negativamente el 5 de diciembre.  “El proyecto debe crecer gradualmente para que el software se fortalezca a su medidad.” Wikileaks no empezará a aceptar Bitcoins hasta el 14 de junio de  2011.

12 de diciembre de 2010: el último post de Satoshi

Nakamoto publica su último mensaje en el Bitcoin Forum. A los pocos meses deja de contribuir y Andressen toma el liderazgo. La identidad de Nakamoto sigue siendo un misterio.

La montaña rusa de Bitcoin y el primer hack: el bitcoin iguala al dólar

Poco más que decir que ¡BOOM! En este momento la atención de los medios (no, en España todavía no) empieza a dispararse.

8 de junio de 2011:  el subíbaja

Bitcoin supera los 30 dólares por primera vez para caer de nuevo casi inmediatamente.

13 de junio de 2011: primer ataque

Un usuario denuncia el primer hack en el foro, un robo de 25,000 BTC. En el momento del robo el valor era de 500.000 dólares, a día de hoy son casi 85 millones de dólares. La comunidad empieza a tomarse más en serio la seguridad de sus wallets.

27 de septiembre de 2012: Fundación Bitcoin

Se crea la Fundación Bitcoin (The Bitcoin Foundation) convirtiéndose en el hogar semi oficial de la criptomoneda.

18 de noviembre de 2013: Bitcoin llega a oídos del Senado

El Comité de Seguridad y Asuntos Gubernamentales del Senado lleva a cabo el primer debate sobre el Bitcoin. Dos días más tarde ocurre lo mismo en el Comité Bancario del Senado y los reguladores acuerdan no hacer nada para impedir el desarrollo de la moneda.

El bombazo de 2017

1 de agosto de 2017: Bitcoin se divide

Tras una secuencia de subidas históricas, algunos mineros y start ups deciden separarse de los desarrolladores originales creando lo que se llama el hard fork. Bitcoin se convierte en Bitcoin Cash y nacen Bitcoin Core, Bitcoin Classic y Bitcoin Unlimited.

A lo largo del año, bitcoin no para de marcar altos históricos, superando los 3.400 dólares por moneda el 7 de agosto y un valor total de 5.000 millones. Esta separación noparece haber dañado la confianza en la moneda sino más bien fortalecerla.

China ha anunciado la creación de su propia criptomoneda y los gobiernos de India, australia y muchos más están estudiando cómo incluirla en sus infraestructuras.

¿El fin del capitalismo tradicional?

Surgen preguntas cuando vemos el crecimiento inminente de la blockchain y las criptomonedas. Se avecina un cambio de paradigma o al menos lo parece y si no nos anticipamos podríamos quedarnos atrás mientras los early adopters se enriquecen creando una brecha de desigualdad no solo económica sino de conocimiento de un sistema con nuevas reglas.

Cuando hablamos con Luis Cuende, fundador de Aragon y Golden Child de las criptomonedas, le preguntamos si éstas podrían superar un escenario post-capitalista. Sus palabras fueron, “lo están provocando.”