Así es; nace el primer bio-ladrillo fabricado con orina humana creado por estudiantes de la universidad de Ciudad del Cabo.

El desarrollo de este nuevo material de construcción ha sido posible gracias a la extracción de orina de los urinarios para transformar ese desecho en ladrillos sostenibles. Estos, no solo sirven para eliminar un residuo si no que, además, pueden formar parte de la lucha contra el cambio climático.

“En este ejemplo, toma algo que se considera un desperdicio y crea varios productos a partir de él. Puede utilizar el mismo proceso para cualquier flujo de residuos. se trata de repensar las cosas “, explica el Dr. Dyllon Randall, profesor titular de ingeniería de calidad del agua.

Estos bio-ladrillos darían lugar a un material que produce cero desperdicios, ya que se hacen en moldes a temperatura ambiente, a diferencia de los convencionales que se hornean a temperaturas de alrededor de 1.400ºC, produciendo grandes cantidades de dióxido de carbono. Además, existe otra ventaja adicional; el equipo asegura que puede convertir la parte residual de orina humana que queda durante el proceso de construcción de ladrillos en fertilizante.

¿Cómo se fabrican?

Primero, recolectan orina humana en orinales especiales que convierten gran parte del líquido en un fertilizante sólido. Luego, agregan la orina restante a la arena suelta que colonizan con una bacteria que produce una enzima llamada ureasa. Esta ureasa reacciona con la orina durante un período de cuatro a seis días, cementando la arena en la forma de ladrillo de su recipiente.

Puedes ver en este artículo publicado en Journal of Environmental Chemical Engineering cómo se lleva a cabo el proceso de fabricación.

¿Cuál es su resistencia?

Uno de los aspectos más interesantes de este tipo de bio-ladrillos, es que se puede optimizar su resistencia, en base a las necesidades específicas del cliente, al prolongar el proceso de crecimiento. “Si un cliente quisiera un ladrillo más fuerte que un 40% de piedra caliza, permitiría que la bacteria fortaleciera el sólido haciéndolo crecer por más tiempo “, dijo Randall, comparando el proceso con la forma en que se forman las conchas marinas.

Un reto difícil

Un ser humano adulto orina una media de 1.4 litros al día, así que haz cálculos multiplicándolo por los 7.600.000.000 de humanos que hay en el planeta (la cuenta es fácil) para hacerte una idea de la cantidad de construcciones que se podrían llevar a cabo con estos bio-ladrillos. Pero la realidad es otra.

A pesar del optimismo con el que tratan el tema los estudiantes detrás de este desarrollo, existe un problema clave; la cantidad de orina necesaria para producir un solo ladrillo. Se necesitan entre 25 y 30 litros para crecer, lo que requeriría alrededor de 100 viajes al baño.

Así que, a no ser que el equipo diera con un sistema de recolección mucho más efectivo y rápido, parece difícil que, por el momento veamos estos bio-ladrillos fabricándose en masa para alguna empresa de construcción.

(De izquierda a derecha): Tinashe Chipako, Bilaal Kowdur, Dr Dyllon Randall líder del proyecto) y Suzanne Lambert en el laboratorio.

Este concepto ya se había llevado a cabo en Estados Unidos, pero esta es la primera vez que se usa orina humana real para fabricar ladrillos.

Aún así, expresan optimismo sobre el potencial de la innovación en el espacio de la sostenibilidad: “trabajar en este proyecto ha sido una experiencia reveladora. dado el progreso realizado en la investigación aquí en UCT, crear un material de construcción verdaderamente sostenible es ahora una posibilidad “, dijo vukheta mukhari, un estudiante de ingeniería civil que trabajó con Lambert.